Ein Tag im Leben von: einem Top-Literaturagenten

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Vicki Willden-Lebrecht ist die Doyenne der Kinderbücher - mit ihrer Literatur- und Illustrationsagentur hinter einigen der meistverkauften Kinderbucherfolge der letzten Jahre. Von bescheidenen Anfängen an (sie lebte auf einer Matratze in ihrem Büro und verkaufte Tiefkühlkost von Tür zu Tür, um über die Runden zu kommen) hat ihre Agentur einige der bekanntesten Talente im Kinderverlag entdeckt und vertreten, wie zum Beispiel Sue Hendra , Benji Davies und Yasmeen Ismail.


Der ehemalige Grafikdesigner startete Die helle Gruppe Im Jahr 2003 und in diesem Jahr wird es mit 25 Mitarbeitern in ihrem Hauptsitz in Clapham und sechs in ihrem US-Büro in der Park Avenue South, NYC, einen Umsatz von 6 Millionen Pfund erzielen. Im Jahr 2016 wurde die 37-jährige Mutter von einem Kind und zweifache Mutter für den renommierten Literaturagenten des Jahres nominiert, der von den British Book Industry Awards vergeben wird. Sie war die einzige in der Kategorie Auszeichnungen aufgeführte Agentin, die ausschließlich an Kinderbüchern arbeitet.

Finden Sie heraus, wie es ist, eine Top-Literaturagentin zu sein, und folgen Sie Vicki durch ihren Tag...

Um wieviel Uhr weckst du auf?

Früh, weil ich ein Baby habe, aber ich war immer ein Frühaufsteher. Wir sind beide gegen 6 Uhr morgens wach, während Radio 4 spielt, döst oder redet - und von dort geht unsere Morgenroutine weiter.


Was machst du als erstes, wenn du aufstehst?

Ich checke mein Telefon, die Nachrichten des Tages, die geschäftlichen E-Mails und alle meine Tagebücher für den Tag, priorisiere dann, was ich anhabe und achte darauf, dass ich auch die Bewegungen aller anderen kenne – bei der Arbeit und zu Hause. Ich habe verschiedene interne und externe Meetings, dazu die Aktivitäten meines Sohnes Harry und oft eine abendliche Arbeitsveranstaltung. Es ist wichtig, dass ich meine Familie mit meiner Arbeit jongliere. Mein Geschäft ist meine Yang-Energie, es ist meine Leidenschaft und gibt mir einen Sinn, und meine Familie ist meine Yin-Energie, sie ist sanft und nährend. Ich brauche beides, um mich vollständig zu fühlen.


Ich mache jeden Tag eine Aktivität mit Harry, abhängig von meinen beruflichen Verpflichtungen. An einem Tag ist es vielleicht ein Raupenmusikkurs und an einem anderen ein gemeinsamer Spaziergang im Park, aber er hat jeden Tag Zeit für mich und ich arbeite flexible Arbeitszeiten, die passen. Abgesehen davon bin ich energisch in meiner Arbeitsmoral und was ich liefere.

Was hast du zum Frühstück?


Nach dem Aufwachen mit meinem Handy bin ich der festen Überzeugung, dass es auch technikfreien Raum geben sollte, und der Küchentisch ist einer dieser Bereiche in unserem Haus. Ich glaube wirklich, dass eine Familie, die zusammen isst, zusammen bleibt. Einen Großteil meiner Kindheit verbrachte ich an einem langen Küchentisch aus Kiefernholz, redete, aß und teilte. Ich liebe den Plausch, den das Teilen von Essen mit sich bringt.

So oft es geht, setzen wir uns zum Frühstück hin: mein Partner, mein Sohn und ich. Ich nehme ein Omelett, Haferbrei oder einen Saft plus einen Shake. Diese 10-15 Minuten gemeinsames Essen bringen uns alle auf die richtigen Vorsätze für den Tag: auf sich selbst aufpassen, mit Ihrem Partner in Verbindung bleiben und vor allem Harry auf die richtigen Lebensroutinen vorbereiten, um sich sozial zu entwickeln. Es ist uns sehr wichtig, nicht herumzueilen. Es ist gesund und eine Zeit für persönliche Gespräche.

Geisterpfeffermarmelade

/training/meditierst du morgens?

Um 8 Uhr morgens kommt mein Kindermädchen und ich gehe direkt in den Park, um zu trainieren. Ich liebe es, bei Regen oder Sonnenschein nach draußen zu gehen. Ich höre gerne auf meinen Körper, da er jeden Tag anders ist: Ich werde entweder tief durchatmen und visualisieren, wenn ich etwas loslassen muss, oder wenn ich überschüssige Energie habe, gehe ich laufen oder mache Yoga oder einen Konditionszirkel Übungen auf der App Seven. Wenn man in einer Stadt lebt, ist es wichtig, das Wetter auf der Haut zu spüren und die Jahreszeiten wahrzunehmen. Ich mache mich immer auf den Weg zu einem kleinen Wasserfleck auf Wandsworth Common, wo morgens eine ganze Welt mit den Enten auf dem Teich passiert, Nester baut, schlüpft und wächst. Es ist mir wichtig, mit der Natur verbunden zu sein, um geerdet zu bleiben. Ich komme gegen 8.45 Uhr zurück und springe unter die Dusche. Die Arbeit ist gleich die Straße runter, also gehe ich gegen 9.10 Uhr ins Büro.


Wann gehst du zur Arbeit und wie kommst du dorthin? Was machst du auf der Fahrt?

Ich habe immer 10 Minuten zu Fuß von der Arbeit entfernt gelebt. Ich denke, die Leute unterschätzen, wie sich Ihre Geografie auf Ihre Effektivität auswirken kann. Ich führe ein einfaches „Dorfleben“ in einer kosmopolitischen Gegend im Südwesten Londons. Wenn ich nicht in ein Auto oder einen Bus steige und keine Pendelstrecke habe, kann ich den Morgen am produktivsten haben. Ich gewinne die Stunde oder so, die die meisten anderen Leute beim Pendeln verlieren, und verpasse auch den Stress, der mit sich bringen kann. Da ich meinen eigenen Nutzen aus diesem Ansatz erkannt habe, ist flexibles Arbeiten und Arbeiten von zu Hause etwas, das meine Agentur auch als Unternehmen unterstützt. Es gibt einen erstaunlichen TED-Talk darüber, wie man Produktivität versteht und intelligenter und nicht härter arbeitet.

Was trägst du zur Arbeit?

Ich bin ein großer Fan der Capsule-Garderobe: Ich trage Strumpfhosen und Kleider, Jeans und Sneaker, Kaschmir, Key-Pieces und liebe Schals und Mützen. Aber weniger ist mehr! Ich neige dazu, teure, aber minimale Kleidung zu tragen, die hält und hält. Eine gute Jeans ist unverzichtbar und ich liebe eine farbige Skinny-Kordel. Ich mag Citizens of Humanity und 7 For All Mankind. Kunst und Accessoires bedeuten mir auch etwas: Ich trage die Buchstaben der Menschen, die ich liebe, an Halsketten, ich liebe Kristalle, die gute Energie tragen, und Gegenstände, die mir Freude bereiten. Ich liebe das Segeln, deshalb habe ich viele Boote und Medaillons mit Bildern oder kleinen Notizen. Ein Künstler schenkte mir einmal ein Medaillon mit den Worten auf einem winzigen Stück Papier – „Wenn du tust, was du liebst, wirst du keinen Tag in deinem Leben arbeiten“. Es war etwas, was ich zu ihr gesagt hatte und es war eines der besten Geschenke, die ich je bekommen habe.

Erzählen Sie uns Ihren Arbeitstag...

Was passiert, wenn Sie zur Arbeit kommen?

ich immerBegrüßen Sie auf meinem Weg mein Team und informieren Sie sich schnell. Ich knacke dann weiter. Ich bin morgens am produktivsten, also versuche ich, jedes 'schwere Heben' aus dem Weg zu räumen, wenn ich am wachsamsten bin, Dinge wie Budgets, Strategieplanung, Vertragsarbeit, die harten Dinge, die Gehirnschmerzen brauchen! Ich habe mir meine E-Mails bereits angesehen, damit ich weiß, ob über Nacht etwas eingegangen ist. Es ist wichtig, dass der erste Teil des Tages auf meiner eigenen Agenda basiert, sonst können andere Leute deinen Tag leiten und es ist leicht, hin und her gezogen zu werden. Ich muss die ersten ein oder zwei Stunden Zeit haben, um das zu erreichen, was ich tun muss, bevor ich etwas anderes anpacke.

Wie sieht Ihr Arbeitstag aus? Haben Sie Besprechungen?

Nachdem ich meine 'schweren Hebeaufgaben' erledigt habe, gehe ich zu meiner kreativen Zeit über, die sich im Allgemeinen mit neuen Kunstwerken befasst, die bei Bright angekommen sind. Wir haben immer in führende Technologie investiert und verfügen über ein unglaublich maßgeschneidertes Content- und Asset-Management-System namens Sparklebox. Ich kann Berichte über alle unsere Künstler erstellen, welche Verträge sie haben und sehen, wo ihre künstlerische Entwicklung steht. Obwohl ich kein aktiver Agent mehr bin, bin ich mir aller Deals und Entwicklungen bewusst, und ich gehe ein und aus, wo es relevant ist, um sicherzustellen, dass die Kernwerte der Agentur erfüllt werden, dass die Kreativität unserer Künstler gut ist -dass man betreut wird und dass sie ihr volles Potenzial entfalten. Ich werde mich bei allen Bright-Abteilungen melden, von den Aktivitäten in unserem Galerie-Come-Bookshop The Bright Emporium bis hin zu unseren Abteilungen für Marketing, Verträge und Künstlerbetreuung.

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Wie sieht Ihr Arbeitsplatz aus – ist es ein Schreibtisch etc.?

Bright hat eine Schwesterfirma namens The Bright Emporium, die wir vor zwei Jahren eröffnet haben. Es ist ein Galerie-Komm-Buchladen in Clapham, Südwest-London, und unsere Agentur arbeitet während der Woche von diesem Gebäude aus. Unsere Büros wurden aus einer ehemaligen Mechanikerwerkstatt umgebaut und haben unverputzte Ziegelwände, an den Wänden hängen Kunstwerke unserer Künstler und ihre Bücher in den Regalen. Wir bieten hier an den Wochenenden, wenn es als Laden geöffnet ist, Kurse an, um Kinder für das Geschichtenerzählen zu begeistern und ihre kreativen und sozialen Fähigkeiten zu entwickeln. Obwohl Technologie etwas ist, mit dem sich unsere Kinder in Zukunft beschäftigen müssen und Bright sicherlich das Beste daraus macht und als Geschäft anerkennt, wollte ich einen Raum schaffen, in dem Eltern ihre Kinder mitnehmen können, um im Selbstvertrauen zu wachsen und in der Realität zu interagieren Welt und in Echtzeit, nicht nur ihre zunehmend virtuellen Welten. Vollgepackt mit verschiedenen Kreativworkshops für verschiedene Altersgruppen, ist dies ein Ethos, mit dem sich die gesamte Elterngemeinschaft sowie unsere Künstler und Verlagspartner auseinandersetzen sollen.

Mein Schreibtisch ist lang mit Holzregalen darüber, auf denen alle Bücher, an denen ich in den letzten Jahren gearbeitet habe, gestapelt sind, sowohl als Referenz als auch als meine eigenen Aufzeichnungen. Darauf stehen Auszüge von Artikeln, die mir gefallen, sowie Ideen und Bücher, die ich lesen möchte. Ich habe auch die Kunstwerke von Bright-Künstlern und ihre Namen überall um mich herum, so dass sie bei mir im Vordergrund stehen, wenn ich die Dinge durchdenke. Ich arbeite auch mit einem quadratischen Notizbuch und habe alle meine alten Notizbücher zur Hand, um im Alltag nachzuschlagen.

Magst du deine Arbeit?

Ich liebe es absolut! Die Arbeit gibt mir einen Sinn, der meiner Meinung nach für mein Glück und mein Wohlbefinden so wichtig ist. Zu wissen, dass Sie zu einem Teil einer Gemeinschaft und ihrer Menschen beitragen. Ich glaube wirklich an das Sprichwort, dass man keinen Tag in seinem Leben arbeitet, wenn man liebt, was man tut.

Was gefällt Ihnen an Ihrem Job am besten?

Ich liebe die Branche, in der ich arbeite und dass ich die intelligentesten und interessantesten Leute treffe.

Kundenseitig hatte ich letzte Woche ein Treffen mit dem Produktionsleiter der BBC. Ihr Wissen über Kinder und wie sie mit ihrem forschenden Verstand Material und TV-Inhalte verarbeiten und wie wir sie am besten anregen und schützen können, war faszinierend. Ich arbeite eng mit Menschen zusammen, die ich bewundere, respektiere und von denen ich lerne.

Künstlerseitig arbeite ich mit kreativen Genies und deren Ideen in rohster Form. Nehmen wir zum Beispiel Brights kreatives Duo Sue Hendra und Paul Linnet, Autoren der Bestseller-Titel Supertato, Cake und Barry the Fish With Fingers. Ihre erste TV-Show,Wanda und das Alien, stammt aus einer Reihe von Büchern über ein Kaninchen namens Wanda, das sich mit einem Außerirdischen anfreundet. Als wir Wanda ins Fernsehen brachten, ließen mich einige der Handlungsstränge, die aus dem ursprünglichen Konzept kamen, erkennen, wie cool sie war! Wanda ist ein origineller Charakter, der die Unterschiede der Menschen akzeptiert und keine Angst vor Vielfalt hat. Als weibliche Hauptfigur in Büchern und auf der Leinwand war sie ihrer Zeit weit voraus. Wir konnten alle viel von Wanda lernen. Die Zusammenarbeit mit Sue und Paul war eine der größten Freuden meiner Karriere, sie sind so brillant, lustig und originell.

Auf persönlicher Ebene genieße ich es mehr als alles andere, Künstler zu entwickeln, und ich versuche, meinen Künstlern das beste Feedback für ihre Ambitionen zu geben, damit sie sich in die gewünschte Richtung entwickeln und wachsen können. Auf geschäftlicher Ebene gefällt mir, dass ich bei der Arbeit für mein Team einen Unterschied machen kann. Als eine von Frauen dominierte Belegschaft bei Bright möchten wir führend sein, wenn es darum geht, Flexibilität für das Mutterschafts- und Familienleben zu unterstützen und der Gemeinschaft etwas zurückzugeben.

Was isst du zu Mittag auf der Arbeit? Gehst du zum Mittagessen aus oder arbeitest du durch?

Ich arbeite bis zum Mittagessen - das habe ich immer. ich für gewöhnlichplus ein Shake, denn es ist einfach, gesund und macht satt. Ich neige dazu, mit voller Kraft zu arbeiten, also habe ich das Gefühl, dass mein Fokus nach einer Pause abschweifen kann. Trotzdem nehme ich gerne Arbeitsessen mit Kollegen und Kunden ein, die anregend sind, aber wenn ich kein Mittagessen habe, werde ich in der Regel einfach durcharbeiten.

Sprechen Sie mit uns über Ihre Abendroutine...

Um wie viel Uhr hast du Feierabend? Und wann kommst du dann nach Hause?

Ich verlasse die Arbeit um 17.25 Uhr und bin um 17.30 Uhr zu Hause, direkt nach dem Tee meines Sohnes. Ich habe eine Stunde mit Harry zum Lesen. Er ist in einem Alter, in dem er es liebt, zur Musik zu tanzen. Ich lese gerne die von Kes Gray und Jim FieldOi Frosch!Serie und er liebt Benji Davies'Bizzy BärBoardbooks - die Mechanik ist absolut perfekt für kleine Finger und sie sind robust. Wir haben es noch nicht geschafft, ein vollständiges Bilderbuch durchzustehen!

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Was machst du abends?

Bevor ich eine Familie hatte, war dies eine ganz andere Antwort! Ich hatte ein unglaublich geschäftiges soziales Leben, das aus Essen, Freunden oder Veranstaltungen bestand, und die Abnormalität war eine Nacht zu Hause, um Dinge nachzuholen. Ich hatte eine tolle Zeit, bereiste die Welt und traf unglaubliche Leute, aber ich sehnte mich auch nach dem Familienleben. Ich hatte das Glück, mein Unternehmen aufzubauen, bevor ich eine Familie hatte, und in meinem Fall bin ich eindafür. Es war das Richtige für mich. Die Balance zwischen Zuhause und Arbeit ist für mich eine ganz neue Welt. Ich bin jetzt die meisten Abende zu Hause und gehe ungefähr einmal in der Woche aus, normalerweise zu einem Buchessen oder einer Verlagsveranstaltung. Mein Sohn geht mit einem Bad um 18.30 Uhr wie ein Uhrwerk ins Bett und um 18.50 Uhr ist er am Boden. Er ist nie nach 19 Uhr wach, und ich bin militant, was seine Schlafenszeit angeht.

Dann habe ich oft eine Stunde liebgewonnener Zeit für mich, bevor mein Partner nach Hause kommt. Ich hole alle E-Mails nach, die ich im Laufe des Tages verpasst habe, überprüfe meine Arbeit und mein persönliches Tagebuch, fummele an Feiertagen herum und erstelle Listen mit Geburtstagsgeschenken, die ich kaufen muss, sowie plane, was ich koche Woche. Ich koche fast immer das Abendessen, während mein Partner nach Hause pendelt. Ich liebe es, in der Küche zu experimentieren, gefolgt von einem gemütlichen gemeinsamen Abend.

Was schaust du im Fernsehen? Irgendwelche Favoriten?

Ich schaue wirklich kein Fernsehen, es sei denn, es gibt etwas, das ich besonders sehen möchte.

Wie erholen Sie sich vor dem Schlafengehen?

Wenn ich Zeit habe, bade ich oder lese. Normalerweise schlafe ich ein, sobald mein Kopf das Kissen berührt. MeinSobald ich aufwache und es im Laufe des Tages bergab geht, also wenn die Schlafenszeit kommt, werde ich normalerweise mit dem Gesicht hineingepflanzt!

Wann gehst du ins Bett?

Spätestens um 22.30 Uhr, aber wenn ich kann, lasse ich mich gerne bis 22 Uhr einkuscheln!