'Ein Liebesbrief an die Frauen, die mir geholfen haben, den Valentinstag als alleinerziehende Mutter zu schätzen'

Weibliche FreundeFlashpopGetty Images

Als Sally McIlhone ein wurdeSie fürchtete vor allem Tage, die mit einer Grußkarte gekennzeichnet waren. Bis sie eine App fand, die gleichgesinnte Alleinerziehende miteinander verbindet – und daran erinnert wurde, dass Liebe und Freundschaft immer es wert sind, gefeiert zu werden. Das ist ihre Geschichte...


'Eugh. Couples.'

Ich verdrehte die Augen meines Ex, als wir sahen, wie zwei Leute rannten und in einen stürztenNotizbuch-Stil Umarmung an der Victoria Station und ich versuchte, nicht trocken zu hieven. Es war Dezember undLiebe tatsächlichhatte schon zu viel zu verantworten.

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Mein Ex hat gelacht. Ich konnte nicht verstehen, warum er das lustig fand, aber ich gab den Buggy ab. Unser 10 Monate altes Baby schlief und war kurz davor, eine seiner ersten Nächte ohne mich zu verbringen.

Ich war immer noch dabei, mich an diese erzwungenen Unterbrechungen meines Lebenssinns zu gewöhnen. Es war ein Monat her, seit mein Sohn zum ersten Mal bei seinem Vater übernachtet hatte, vielleicht zwei, seit mein Ex uns verlassen hat – und in diesen Nächten musste ich mich mit Freunden treffen, um Prosecco zu hämmern oder feministische Wohlfühlfilme zu sehen, um zu fühlen… irgendetwas.


„Tage, die mit einer Grußkarte gekennzeichnet sind, sind so viel härter als Alleinerziehende“

Einen Monat später fand ich heraus, dass mein Ex in den glückseligen Wehen einer neuen Beziehung steckte und ich zum Ziel eines besonders würdezerreißenden Witzes geworden war. Wenn Sie von Ihrem vierjährigen Freund verlassen werden, nachdem Sie einen winzigen Menschen zusammen gemacht haben, ruiniert das irgendwie Ihre Meinung über Männer. Siehe auch: Liebe, Romantik, süßes Nichts, Hand halten und alles, was an süß und flauschig grenzt.


Tage, die mit einer Grußkarte gekennzeichnet sind, sind als Alleinerziehende viel schwieriger. Verständlicherweise. Mein erstes Weihnachtsfest allein war hart, aber ich war mit meiner wunderbaren Familie zusammen, die Kinderbetreuungsaufgaben übernahm, wenn ich sprachunfähig war und stundenlang in einem dunklen Raum liegen musste. Es kostete mich all meine Kraft, jeden Tag aufzustehen und ich wurde schnell daran erinnert, warum das Leben lebenswert ist. Mein Bruder und meine Schwägerin, die aus Neuseeland zu Besuch waren, wurden auf ihrer Reise schwanger – unser ganz persönliches Weihnachtswunder.

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Aber während die Weihnachtszeit eine Zeit für Familie und Freunde ist, ist der Valentinstag anders. Der 14. Februar hat die wunderbare Angewohnheit, das Ausgestoßene zu ächten und Salz in die Wunden derer zu reiben, die von ihren Partnern betrogen wurden und die die Scherben aufsammeln, während gleichzeitig eine andere Person (oder Menschen) am Leben gehalten wird. Ja, ich habe es gesagt – Alleinerziehende empfinden diesen Urlaub am schlimmsten. Es ist das einzige Mal, dass wir unseren kollektiven Schmerz über den Rest der Menschheit beherrschen können, also erlauben Sie uns, nur dieses eine Mal.


Ich kann dir nicht sagen, was ich letzten Valentinstag gemacht habe. Ein flüchtiger Blick in mein Handy zeigt mir, dass ich mit meinem damals einjährigen Sohn, der mehr daran interessiert war, einen Holzhammer zu kauen als zu posieren, eine Menge Selfies gemacht habe, aber ich scheine den Tag aus meiner Erinnerung und wahrscheinlich für gesperrt zu haben guter Grund.

Sally McIlhone
Sally McIlhone
Sally McIlhone

In diesem Jahr jedoch feiere ich meinen Alleinerziehenden-Status an einem Tag, der mich und meine alleinerziehenden Miteltern hart trifft. Und das alles dank der Frolo-App dass ich diese Crew überhaupt habe.

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Frolo – was die Wörter „Freunde“ und „Solo“ kombiniert – ist eine Social-Networking-App für Alleinerziehende und bietet Nutzern die Möglichkeit, sich mit Gleichgesinnten in der gleichen Situation zu vernetzen. Der Beitritt ist derzeit kostenlos und wird regelmäßig von Jamie Redknapp erweitert.

Vor dem Start der App wuchs die Frolo-Community auf Instagram, wobei Follower Fragen zu Stories posteten, um Rat und Unterstützung zu suchen, zusammen mit Insta Live Q&As zuzusehen und den Frolo-Podcast zu hören, der von Gründerin Zoë Desmond gehostet wurde.


'Hier habe ich einen Kern von Solo-Mamas getroffen, die mir im letzten Jahr immer wieder zu Hilfe gekommen sind'

Ich war ein Early Adopter von Frolo und nahm regelmäßig an Insta-Diskussionen teil, bevor ich an einem der ersten Treffen am Muttertag überhaupt teilnahm. Hier traf ich einen Kern von Solo-Mamas, die mir im letzten Jahr immer wieder zu Hilfe kamen.

Dieses Abendessen mit zufällig versammelten Frauen aus allen Gesellschaftsschichten wurde schnell zu einer Gruppentherapiesitzung, in der wir alle unsere Geschichten bei großen Gläsern Wein teilten und weinten. Es gab keine Scham, kein Urteil, keine Einseitigkeit – nur viel Nicken, Applaus, Gelächter und Umarmungen. Endlich fühlte ich mich wieder als Teil von etwas; etwas Größeres als ein Paar: eine Familie, ein Stamm, eine Bewegung.

Seit dem Start von Frolo im vergangenen September haben meine unabhängigen Mamas und ich jetzt einen sicheren Raum, um Memes zu teilen, über Dating zu murren und Treffen zu organisieren, so oft es unsere Zeitpläne erlauben.

Wann immer ich sie brauche, kommen meine Frolo-Mädels immer wieder für mich durch. Und über Frolo hinaus hatte ich das Glück, mit ein paar Single-Instamums in Kontakt zu treten, die – nachdem wir letzten Sommer in der Tasche des anderen gelebt haben – einige meiner engsten Freunde geworden sind.

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Diese Frauen zusammen bieten mir das größte Geschenk: Perspektive. Von Rita, die die Erziehung von drei Jungen unter zehn Jahren mit einem Job als Pressesprecherin auf höchster Ebene in Einklang bringt, bis hin zu Natalie, die mit ihren beiden Kindern nach Australien gezogen ist, nachdem sie ein Doktorat in Entwicklungspsychologie erhalten hatte (und es immer noch schafft, mir die meisten Sprachnotizen zu schicken Tage).

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Es ist leicht, sich als alleinerziehende Mutter eine ewige Mitleidsparty zu schmeißen, aber du brauchst auch Leute, die dich wegen deinem Blödsinn anreden, und dafür habe ich auch Freunde. Eine meiner engsten Solo-Mama-Freundinnen, die namenlos bleiben möchte, überprüft mich (eine relativ gut bezahlte Journalistin), wenn ich über Geld stöhne – etwas, das sie mit sehr wenig Geld bewältigte und dem erbärmlichen Sozialwohnungssystem ausgeliefert war . Auch wenn das Leben dich getreten hat, wenn du am Boden bist, ist es wichtig zu wissen, dass es immer diejenigen gibt, die es sindvielschlechter dran.

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Obwohl die Erfahrung als Alleinerziehende keineswegs auf Frauen beschränkt ist, suchen Sie Trost bei Ihren Mädchen, wenn Ihr Glaube an das andere Geschlecht ausgelöscht ist. Aber Frolo hat mir auch gezeigt, dass Herzschmerz geschlechtsblind ist und eine wunderbare Gruppe von Vätern, die auf unterschiedliche, aber nicht weniger bedeutende Weise gelitten haben, hat mein Vertrauen in das andere Geschlecht erneuert.

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An diesem Tag der kommerzialisierten Romantik wollte ich also mein episches Team versammeln, um auf unsere gemeinsame Stärke, Widerstandsfähigkeit und Entschlossenheit anzustoßen. Und in unserem Glauben, dass das Leben besser wird. Für viele von uns ist es das schon. Wir sind frei von den Fesseln unglücklicher Beziehungen.

Was gibt es Schöneres zu feiern als eine Zukunft voller Potenzial? Diesen Freitag können Sie Ihre Rosen und Pralinen behalten. Ich werde mit meinen Kumpels in die Garage tanzen und beim V-Day große, siegreiche Vs schlagen.

Erfahren Sie hier mehr über die Frolo-App.