Baroness Warsi an dem Tag, an dem sie David Cameron verlassen hat

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Es ist weniger als ein Jahr her, seit Baroness Warsi im August 2014 aus der Regierung zurückgetreten ist, weil Großbritannien es versäumt hatte, die israelischen Bombenanschläge in Gaza zu verurteilen. 'In den letzten Tagen fühlte es sich fast so an, als hätte ich eine Konstante'“, sagte sie der Schriftstellerin Louise France, als sie in ihrem bisher offensten und aufschlussreichsten Interview über das Jahr nachdachte, in dem sie Prinzipien vor die Politik stellte.


„Die Anspannung war in meinem Gesicht deutlich zu sehen“, erinnert sie sich jetzt an die Wochen vor ihrem Rücktritt. „Die Leute haben seitdem gesagt, dass sie sehen könnten, dass ich mich unwohl fühle. Ich erinnere mich, dass ich viel in der Wanne herumgeklopft habe, als ich am Versandkarton stand.' Privat war sie in Aufruhr. „Ich habe nicht geschlafen. Ich wachte um ein Uhr morgens auf, ging im Schlafzimmer auf und ab und machte meinen Mann wahnsinnig.' Jeden Tag kam die Nachricht von mehr palästinensischen Opfern. Als leitende Staatsministerin im Foreign & Commonwealth Office und Staatsministerin für Glauben und Gemeinschaften musste sie jedoch die Haltung der Regierung verteidigen. 'Mir war die ganze Zeit schlecht.'

Abgesehen von ihren Eltern und ihrem Mann Iftikhar, einem Lebensmittelwissenschaftler, sagte sie niemandem, dass sie daran dachte, zurückzutreten. Was hat er gesagt? 'Er sagte mir immer wieder: ''Das ist ein wirklich
große Entscheidung. Du hast als Little Miss Nobody angefangen und bist am Spitzentisch des Landes gelandet.”' Sie war hin und her gerissen– für die ihre Unterstützung bis ins Jahr 2005 zurückverfolgt werden kann, als sie ihn auf der Bühne in Blackpool vorstellte, als er sich bemühte, für den Führer zu stehen – und eine intellektuelle und emotionale Verbindung zu den Menschen, die sie in den Nachrichten leiden sah.

„Plötzlich war alles zu nah an der Heimat“

Sie ist die Tochter eines pakistanischen Fabrikarbeiters, der als erster Muslim am Kabinettstisch saß, mit 36 ​​der jüngste Peer aller Zeiten; die ehemalige Anwältin, die als Co-Vorsitzende der Konservativen Partei das Sprachrohr von David Cameron war. Sie ist die Frau aus der Arbeiterklasse, die sich mit allen von Papst Benedikt XVI– und die alles aufgegeben hat für das, woran sie glaubte.


Warsi hatte ihre eigene Anwaltskanzlei geführt, bevor sie in die Politik eintrat. Sie lebt davon, die Nuancen der wichtigen moralischen Fragen des Tages zu diskutieren, aber hier war eine Entscheidung, die sie auseinanderbrach. „Das musste eine Entscheidung sein, mit der ich leben konnte. Ich wollte nicht zurückblicken und denken, Gott, warum habe ich das getan?' Sie wusste, wenn sie zurücktrat, würde sie pervers jede Hoffnung aufgeben, etwas zu bewirken. Gleichzeitig hielt sie das Versäumnis Großbritanniens, Israels Vorgehen zu verurteilen, für moralisch nicht zu rechtfertigen und politisch kurzsichtig. Die Wende kam, als sie Aufnahmen von vier palästinensischen Jungen sah, die an einem Strand Fußball spielten. Sekunden später wurden sie von israelischen Granaten getötet. „Sie waren nur Jungs in ihren Shorts, die Fußball spielten. Große und dünne, schlaksige Beine. Sie sahen aus wie zwei meiner Jungs. Plötzlich war alles zu nah an zu Hause.'

Zu Hause in Wakefield verfasste sie ihren Kündigungsbrief, schrieb ihn mehrmals um und zeigte ihn nur ihrem Mann. Die Sprache war Warsis sehr eigen – direkt, leidenschaftlich. »Ich habe den Brief tagelang in meiner Handtasche aufbewahrt. Und noch am Morgen, an dem ich kündigen wollte, dachte ich mir, werde ich das wirklich tun? Es fühlte sich an, als würde ich mit einer illegalen Substanz herumlaufen.' Sie kichert. „Ich habe immer gedacht, ich muss wirklich durchtrieben aussehen. Es ist ein Wunder, dass ich nicht von der Polizei abgeholt werde.' Nachdem sie den Brief abgegeben hatte, gab es ein. „Es war nicht leicht für ihn und es war nicht leicht für mich. Das ist nicht die Art von Gespräch, die ich gerne wieder führen würde“, sagt sie leise.


Sobald die Ankündigung öffentlich wurde, wurde Warsi von Medienorganisationen belagert. Die Presse lagerte vor ihrer Adresse in London. Als sie ihre Tochter abholte, die nach einem Urlaub in Heathrow gelandet war, versteckte sie sich im Auto. »Das Letzte, was ich wollte, war, am Flughafen geschnappt zu werden. Stellen Sie sich die Schlagzeilen vor: „Baronin tritt zurück und flieht aus dem Land”'

' ICH WILL MIT MIR LEBEN KÖNNEN'


Das mediale Rampenlicht wurde erwartet. Was sie nicht erwartet hatte, war die Reaktion der Öffentlichkeit. Sie hatte respektable 35.000 Twitter-Follower . Innerhalb von fünf Stunden hatten sie sich verdoppelt. Fünf Tage später trafen Postsäcke und Postsäcke ein – 90% davon positiv. Was viele Leute schrieben, war, ob sie ihren Motiven zustimmten oder nicht, sie freuten sich, einen Politiker zu sehen, der für das eintrat, was sie glaubten
in. 'Eine Frau Ende Zwanzig schrieb, dass sie vor kurzem aus einem Grundsatz zurückgetreten sei und dass mein Handeln ihr die Kraft gegeben habe, sich der Zukunft zu stellen.'

Kritiker schnüffelten, Warsi sei kürzlich degradiert worden, ihr Handeln sei emotional getrieben. Sie wiesen darauf hin, dass versuchsweise ein Waffenstillstand begonnen habe. Aber für Warsi schien sich etwas grundlegend geändert zu haben. „Ich habe immer gesagt, dass ich lange nach dem Auf und Ab der Politik in der Lage sein möchte, mit mir selbst zu leben. Ich wollte in den kommenden Jahren nicht in den Spiegel schauen und denken, ich hätte mehr tun können und ich hätte mehr tun sollen.' Sie glaubt, dass einer der Gründe, warum sie eine so große Resonanz erhielt, darin bestand, dass Politiker selten mehr für das eintreten, woran sie wirklich glauben. „Die Wahrnehmung ist, dass die Leute alles sagen werden, um an der Macht zu bleiben. Die Leute waren beeindruckt von der Tatsache, dass ich an der Macht hätte bleiben können, mich aber entschieden habe, es nicht zu tun.'

In der ersten Nacht nach ihrem Rücktritt habe sie gut geschlafen – und das habe sie seitdem getan, sagt sie. Sie nahm sich zwei Monate frei, grub ein Gemüsebeet am Ende des Gartens um und verbrachte Zeit mit ihrer Tochter aus erster Ehe und ihren vier Söhnen aus Iftikhars erster Ehe. „Als ich in Westminster war, hatte ich nie Platz für Familie und Freunde. Nachdem ich aufgehört hatte, wurde mir klar, wie schrecklich ich gewesen sein muss.'

Sie wurde als eines von fünf Mädchen in Dewsbury geboren,, in einem Haushalt, der traditionell Arbeiterwahl war. Sie teilte sich ein Doppelbett mit einer ihrer Schwestern. Ihr Vater war mit 2,50 Pfund aus Pakistan nach England gekommen. Er arbeitete als Busfahrer und Taxifahrer und machte oft Doppelschichten, um Geld nach Hause zu schicken. Vielleicht gibt es hier eine Verbindung zu Gaza. Sie hätte die Nachrichten gelesen und gewusst, wie es sich anfühlte, sich selbst als Außenseiter zu sehen.


Nationaler Tag der scharfen und würzigen Speisen

Sie sagt, dass sie zu ihren Kabinettskollegen, die meisten von ihnen Männer, viele von ihnen mit staatlicher Schulbildung und in der Politik der Konservativen Partei verwurzelt aufgewachsen sind, immer sagte: „Ich bin ein Konvertit. Ich habe den Eifer eines Bekehrten. Ihr seid da hineingeboren. Du nimmst es nicht so ernst wie ich – das musstest du nicht.'

Erst als Teenager war ihr Vater Mitbegründer einer Produktionsfirma, die jetzt 5 Millionen Pfund pro Jahr umsetzt. Aber wenn es jemanden in ihrer Familie gibt, der ihr das Sprechen beigebracht hat, dann ist es ihre Mutter. Es war ihre Mutter, die Warsi und ihre Schwestern zu Bildung drängte. „Sie sagte immer zu uns: „Du zeigst ihnen, dass du besser bist als ihre Jungs.“ In einer traditionellen patriarchalischen Gemeinschaft war diese Haltung selten. Ihre Mutter war berüchtigt – dafür, dass sie Autofahren konnte.

Die Entschlossenheit ihrer Mutter führte dazu, dass Warsi mit Mitte zwanzig eine eigene Anwaltskanzlei gegründet hatte, die sich auf Menschenrechtsfragen spezialisiert hatte. Was in Gaza passiert wäre, wäre weg
zum Herzen ihrer früheren Karriere sowie ihres politischen Lebens.

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' WAS IN GAZA PASSIERT WAR, WAR FÜR MICH VIEL REAL“

Gleichzeitig – und das hängt auch mit ihrer Rücktrittsentscheidung zusammen – ist dies nicht das erste Mal, dass Warsi einen mutigen, lebensverändernden Schritt macht. Der Angriff auf die Twin Towers am 11. September 2001 ließ sie neu bewerten, was es bedeutet, Muslime im Westen zu sein, und sie beschloss, sich etwas Zeit zu nehmen. Sie verkaufte ihre florierende Praxis und zog mit ihrer dreijährigen Tochter nach Pakistan. (Sie ließ sich 2007 von ihrem ersten Ehemann scheiden.) Sie kaufte ein Auto, lebte aus dem Rucksack und bereiste Teile des Landes, die heute zu gefährlich sind, um sie zu besuchen. 'Ich kann nicht glauben, dass ich es jetzt getan habe, aber ich habe mich in so vielen der Mädchen gesehen, die mir begegnet sind, und es hat mich nach Hause gebracht, wäre mein Vater nicht nach Großbritannien gekommen und wäre ich in Pakistan geboren, einer von fünf' Mädchen in einer armen Landfamilie, wie wäre mein Leben gewesen.'

Die Reise hat sie zwei Dinge gelehrt: dass man Risiken eingehen und überleben kann und dass das Leben von Schicksalsschlägen abhängt. „Diese Mädchen hätten ich sein können, aber sie sahen 20 Jahre älter aus. Genauso wie diese Jungs am Strand in Gaza meine Jungs hätten sein können. Was in Gaza geschah, war für mich viel realer. Es war nicht abstrakt. Es war echt.' Sie erkannte auch, dass Weglaufen nichts löste; sie musste nach Hause kommen und die Wahrnehmung der Muslime ändern.

Weiblich, Muslim, Arbeiterklasse, Norden, eigensinnig, empathisch, geschwätzig, bodenständig, Warsi muss in der Westminster-Blase ungewöhnlich gewesen sein. Während sie zwei Jahre lang die Sprecherin der Konservativen Partei war – am denkwürdigsten, den ehemaligen BNP-Chef Nick Griffin niederzureißen, als er bei BBC auftratFragestunde– sie war vielleicht immer eine Außenseiterin. Sie erinnert sich daran, dass Hillary Clinton (die Baroness ist nicht über ein bisschen Namensverlust hinweg) zu ihr sagte: „Sie bringen etwas Einzigartiges in die Debatte ein. Muslim seinim Westen, die sich mit den verschiedenen Teilen ihrer Identität wohl fühlt. Es gibt nicht viele Menschen, die die Fähigkeit haben, ihre Füße in verschiedene Welten zu setzen.'

Ich kann mir vorstellen, dass sie vielleicht verblüfft ist. Sie behauptet, dass die 'zickigsten Frauen, die ich je getroffen habe, die Männer in der Politik sind' und wettert gegen die Art und Weise, wie Frauen oft dargestellt werden. „Männer treten zurück, Frauen „Volant”. Männer haben eine Meinung, Frauen sind „zickig”. Männer sind energisch, Frauen sind „ungeschickt”. Es ist an der Zeit, uns gegen diese Art von Sprache zu wehren“, sagt sie. Warsi hat begonnen, ein Buch zu schreiben, das ihre Zeit in Westminster abdecken wird – sie wurde wegen ihrer erstaunlichen Notizen „die Stenographin“ genannt – das, wenn es so lebhaft ist wie sie persönlich, ein paar Männer in Anzügen zum Stottern bringen wird.

Rückblickend sagt sie, dass sie die Frau, in die sie sich verwandelt hat, auf den Fernsehbildschirmen der Nation nicht immer wiedererkennt. „Was war mit den Haaren und den Perlen und dem Zwillingsset? Ich habe mich so sehr bemüht, der „Parteivorsitzende” zu sein. Die Leute verbringen ihre ganze Zeit damit, darüber zu reden, dass deine Haare schlecht sind und dein Make-up schlecht ist und du zugenommen hast und deine Kleidung ganz falsch ist und du fängst an, darauf zu reagieren.' Man hat das Gefühl, dass die Frau, die 2010 in ihrem pinkfarbenen Shalwar Kameez zum ersten Mal die Downing Street entlang auf den Titelseiten landete, sich wieder wohl fühlt.

„Ich sage meinen Töchtern“, sagt sie, „Kernstärke hat nichts mit deinen Bauchmuskeln zu tun. Es geht darum zu wissen, wer Sie sind.'

Dieses Interview erschien erstmals in der Ausgabe von Red vom Januar 2015