EXKLUSIV: Robert Peston darüber, warum er sich wieder 'verdammt glücklich' fühlt

Brille, Brille, Sehhilfe, Lippe, Frisur, Hemd, Kragen, Kinn, Stirn, Augenbraue,Alle Fotos Red Magazine / Cameron McNee

Als Wirtschaftsredakteur der BBC wurde Robert Peston vorgeworfen, die Rezession ausgelöst zu haben. Doch als seine Frau 2012 starb, sah er sich seiner eigenen persönlichen Krise gegenüber. Er erzählt Decca Aitkenhead davon, wie sie die Einsamkeit überlebt und sich wieder „verdammt glücklich“ fühlt.


Für einen Mann, dessen Job es ist, über Wirtschaft zu sprechen, zieht Robert Peston ein bemerkenswertes Interesse an Dingen auf sich, die wenig mit den Finanzen des Landes zu tun haben. Der bloße Klang seiner Stimme provoziert Briefe an die BBC, seine Frisur hat einen eigenen Twitter-Account , und an dem Morgen, an dem wir uns treffen, hat er gerade einen Tweet erhalten, der besonders surreal und unappetitlich ist. „Es gibt einen Troll auf Twitter, der ständig ziemlich schreckliche Dinge sagt, und meistens ignoriere ich es einfach. Aber heute glaube ich, dass er eine Grenze überschritten hat. Sein Tweet lautete: „Was würde Ihre tote Frau über Ihre korrupte Beziehung zu den Banken denken?“”

Als er sieht, wie sich meine Augen weiten, zuckt er die Achseln mit einem Ausdruck zwischen Grimasse und Lächeln ab. „Ich denke, wenn Sie sich entschieden haben, in das öffentliche Leben einzusteigen, müssen Sie einfach davon ausgehen, dass es auf Twitter ziemlich viele Leute gibt, die entweder nicht sehr nett oder einfach nur ein bisschen verrückt sind. Und du musst nur das Raue mit dem Glatten nehmen.'

'Sie haben mir die Schuld an der Rezession gegeben'

Seit Peston vor fast einem Jahrzehnt ins öffentliche Leben trat, gab es viel Raues mit dem Glatten. 2006 wurde er Wirtschaftsredakteur der BBC, und im folgenden Jahr wurde bei seiner Frau Lungenkrebs diagnostiziert. Zwei Monate später brach er die Geschichte des Runs auf Northern Rock. Die Schaufel warnte die Welt vor der kommenden Finanzkrise, trug aber in den Augen seiner Kritiker tatsächlich zum Absturz bei und machte Peston mehr oder weniger über Nacht zu einem bekannten Namen. Die Intensität unserer plötzlichen Faszination für den Reporter war ein ziemlicher Schock. Als Paparazzi ihn fotografierten, als er in seinem örtlichen Geschäft im Norden Londons vorbeischaute, 'das war der Moment, in dem ich dachte, Scheiße, das ist seltsam.'


Als seine Berühmtheit wuchs, implodierte sein Leben. Seine Frau, die Schriftstellerin Siân Busby, musste fünf Jahre lang aufreiben, und Peston kämpfte verzweifelt darum, sie privat zu unterstützen, während er jede Nacht auf unseren Fernsehbildschirmen über die globale Finanzkrise berichtete. Bis zu ihrem tragischen Tod im Jahr 2012 im Alter von 51 Jahren wussten selbst die engsten Freunde der Familie nicht, wie schwer krank Busby war.

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Jetzt, alleinerziehender Vater ihrer beiden Söhne, 18 und 25, und Wirtschaftsredakteur der BBC, versucht er langsam, seinen persönlichen Kummer, seinen öffentlichen Ruhm und seine Zukunft zu verstehen.


Bei all dem, was er durchgemacht hat, vergisst man leicht, dass ihn seine Stimme erst berühmt gemacht hat – seine „leicht exzentrische Art zu reden“, wie er sagt – nicht zuletzt, weil er im wirklichen Leben völlig normal klingt.

„Nun, es ist nett von dir, das zu sagen“, grinst er. 'Aber etwas passiert ganz offensichtlich auf Sendung.' Sein unverwechselbarer Vortragsstil – „strangulierte Diktion“, wie es eine Zeitung ausdrückte – wurde nie absichtlich erfunden. Da er immer Zeitungsjournalist war, hatte er einfach keine Sendeerfahrung. 'Und die BBC überzeugte sich selbst, dass ich nach nur etwa 10 Tagen Training der fertige Artikel war, was nur Blödsinn war.' Einige Zuschauer mochten seinen Stil, aber er gibt zu: 'Ich bin eine Art Marmite-Charakter, und einige Leute hassten ihn.'


Genug von ihnen beschwerten sich bei der BBC, Peston zu einem Logopäden zu schicken. Er macht nicht den Eindruck, beleidigt oder entnervt gewesen zu sein. 'Aber im Grunde', lacht er, 'hat sich nicht viel geändert.'

Der Northern Rock Scoop lenkte die Aufmerksamkeit von seinem Präsentationsstil ab. „Aber ziemlich viele Leute“, fährt er fröhlich fort, „fingen an, mich für etwas anderes zu hassen. Viele Leute wollten die schlechten Nachrichten einfach nicht wissen, und sie gaben mir im Grunde die Schuld, dass ich Großbritannien und die Welt schlecht gemacht habe.

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„Ich weiß, das klingt im Nachhinein erstaunlich, aber sie machten mich für die Rezession verantwortlich. Was wahnsinnig war!' er staunt. »Ich meine, es war einfach verrückt. Die Leute sind verrückt geworden.'

Der Wahnsinn hielt nicht lange an, und Pestons Berichterstattung über den Absturz sicherte sich schnell seinen Ruf als herausragender Finanzkommentator des Landes.


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Auch persönlich rettete ihn die Wirtschaftskrise.

„Ich weiß, das klingt verrückt“, erinnert er sich, „aber der Absturz kam auch zu einem unglaublich nützlichen Zeitpunkt, denn wenn man die Person, die man liebt, so krank hat, hat man keine Fähigkeit, etwas Soziales zu tun. Mein Leben wurde im Wesentlichen zu Familie und Arbeit. Und deshalb hatte ich verdammtes Glück, dass die Arbeit unglaublich interessant war. Es war fantastisch, eine fesselnde Geschichte zu haben, denn für Siân war es wirklich wichtig, dass wir nicht rührselig wurden.

'Siâns Einstellung war immer, dass wir mit dem Leben weitermachen müssen. Wir hätten nie gedacht, dass sie sterben würde. Denn du kannst kein glückliches Leben führen, wenn du denkst, dass die Person, die du liebst, sterben wird.'

Das Paar hatte nie „das „Nachdem ich tot bin” Gespräch', so dass er, als sie starb, 'für lange Zeit unter einem ziemlich schrecklichen Schock stand'. Seine Freunde waren es auch, und die Erinnerung an die plumpe Gefühllosigkeit mancher lässt ihn noch immer zusammenzucken. „Es ist nicht so, dass ich nicht viele enge Männerfreunde habe. Aber viele Dinge, die die Männer nach Siâns Tod zu mir sagten, waren einfach nur dumm. Dinge wie „Gib ihm ein paar Monate, die Schmerzen werden nachlassen und du kannst weiterziehen und eine neue Freundin finden” Art der Sache.

„Sie werden darüber hinwegkommen“ Art von Zeug. Ich meine, natürlich gibt es dumme und unsensible Frauen sowie dumme und unsensible Männer, aber das haben nur sehr wenige Frauen gesagt. Die meisten meiner engsten Freunde waren eher Frauen, und ich fand es immer einfacher, mit Frauen über solche Dinge zu sprechen.

„Die meisten Frauen sagten: „Wie kann ich helfen? Was brauchen Sie?” Viele wirklich nützliche und praktische Dinge. Wenn Sie in einem totalen Schockzustand sind, wollen Sie vor allem Symbole, die den Leuten wichtig sind; ein paar meiner Freunde kochten für uns, und ich dachte, das sei die netteste und herzlichste Geste, die ich mir vorstellen konnte. Das Tolle daran, dass Leute für dich kochen, ist: a) es ist nützlich und b) es ist einfach eine Manifestation der Liebe.'

Einer der Tiefpunkte war zwei Monate nach Busbys Tod, als Einbrecher ihre Verlobungs- und Eheringe stahlen. Peston machte einen öffentlichen Appell, aber sie wurden nie zurückgegeben. Die dunkle Einsamkeit, sagt er, sei erschütternd. „Die Wahrheit ist, Trauer ist eine schreckliche, schreckliche, schreckliche, schreckliche, schreckliche Sache. Ich habe verdammt lange gebraucht, um Strategien zu entwickeln, um mich nicht einsam zu fühlen. Dinge finden, die du gerne tust, Freunde treffen. Lange Zeit konnte ich diese Dinge nicht tun, weil ich die Fähigkeit verloren hatte, diese Dinge zu tun, und deshalb musst du sie wieder erlangen.'

'ICH BIN IN EINER HÖLLE VIEL BESSEREM ORT ALS ICH BIN'

Über seine Söhne will er nicht viel sagen, denn „beide hassen es, darüber geschrieben zu werden“. Der Ältere ist sein Stiefsohn aus erster Ehe seiner Frau, „aber ich mache keinen Unterschied, ich betrachte beide als meine Söhne“.

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Der Jüngere hat diesen Sommer sein Abitur gemacht, also sieht sich Peston jetzt mit der Aussicht auf ein leeres Nest konfrontiert und gibt zu: „Das ist beängstigend, ja. Ich bin nicht naiv, weil es eine große Veränderung ist und ich versuche, mein Leben mit aufregenden Dingen zu füllen. Habe ich Dinge eingeführt, die bedeuten, dass es nicht immer noch ein Schock und schwierig sein wird, wenn es passiert? Nein, nicht ganz. Aber gehe ich mit offenen Augen hinein? Ja.'

Während er spricht, schwingt er die Beine auf einem Stuhl hoch. Ich vermute, dass die entspannte Leichtigkeit, mit der er jetzt so über sich selbst sprechen kann, viel mit dem Trauerbegleiter zu tun hat, den er immer noch sieht, der „absolut brillant und unglaublich hilfsbereit“ ist.

Warmherzig, lustig, schnell zum Lachen und selbstironischer, als sein Selbstbewusstsein auf dem Bildschirm vermuten lässt, ist es nicht schwer zu verstehen, warum er mit 55 den Status des Sexsymbols der denkenden Frau erlangt hat. Als er das letzte Mal Single war, war er nicht berühmt, also frage ich, ob das die Erfahrung etwas anders macht. „Äh, ja“, lächelt er. 'Du denkst nicht daran, bei Tinder mitzumachen.' Viele weibliche Fans schreiben ihm, sagt er etwas verlegen, lehnt ihre Einladungen zu einem Treffen aber höflich ab. „Ich kann das nicht, ich bin es nur nicht, es ist ein bisschen seltsam. Ich bin irgendwie altmodisch, ich versuche, ein normales Leben zu führen und Leute auf die normale Art und Weise zu treffen.'

Er wird nicht sagen, ob er mit jemandem zusammen ist. „Ich betrachte es als absolut privat, es geht niemanden etwas an. Aber ich kann sagen, dass ich in einer Position bin, was eine wirklich gute Sache ist, in der ich über neue Freundschaften nachdenken kann, all diese Dinge, in denen ich nicht dachte, dass dies passieren würde. Unmittelbar nach Siâns Tod fragte ich mich, ob ich jemals wieder in der Lage sein würde, mit jemand anderem eine Beziehung zu führen. Und das Positive ist, dass ich das für möglich halte. Und das allein ist ein erstaunlicher Durchbruch.

„Glaube ich, dass ich wieder da bin, wo ich war? Ich glaube nicht, dass ich jemals wieder dorthin zurückkehren werde, wo ich war, diese Dinge verändern dich auf eine wirklich tiefgreifende Weise. Gibt es immer noch Zeiten, in denen ich mich für sechs von Erinnerungen heimgesucht fühle – einfach nur schreckliche Gefühle? Ja, die habe ich noch. Aber ich bin an einem viel besseren Ort als ich es war. Ich habe echtes Glück und echte Freude erlebt, und es dauerte eine ziemlich lange Zeit, nachdem Siân gestorben war, als ich mich fragte, ob das jemals wieder passieren würde. Ich denke immer mehr, dass ich ein verdammter Glückspilz bin. Ich habe einen Job, den ich liebe, ich habe Kinder, die ich liebe. Die Dinge fühlen sich viel besser an, als sie es taten.'

Dieses Interview erscheint in der September-Ausgabe von Red, erhältlich am 4. August und

Tweet @RedMagDaily und @Peston