FULL UP: Inside Duck & Waffle, eines der coolsten 24-Stunden-Restaurants Londons

Olive, Botanik, Pflanze, Trinken, Baum, Ast, Illustration, Limette,Illustrationen von Stephanie Wieland

Es ist 23 Uhr und mein Handy-Display leuchtet auf. Meinapp benachrichtigt mich, dass es an der Zeit ist, abzuschalten und die Augen zu schließen. Aber stattdessen bin ich auf dem Weg zu einer Dinner-Reservierung um 23.30 Uhr um Ente & Waffel , Londons beliebtestes 24-Stunden-Restaurant.


Während die meisten Lokale den Tisch umdrehen und die letzten Nachzügler verscheuchen, geht es im Heron Tower, in dem sich das Restaurant befindet, 40 Stockwerke höher gerade erst los.

24-Stunden-Restaurants sind nichts Neues, und London ist übersät mit Restaurants, die die ganze Nacht geöffnet haben, egal ob Sie nach einem Fast-Food-Treibstoff nach dem Clubbing oder einer kompletten Mahlzeit im Sitzen sind.

Sogar als ich in Cardiff an der Universität war, gab es ein Steakhouse, das noch lange nach der Schließung der Nachtclubs geöffnet war, wo wir alle um 3 Uhr morgens zusammenkamen, um ein Lendenstück und ein Glas billigen Rotwein als Nachprüfung zu genießen Ergebnisse behandeln.

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Aber Duck & Waffle richtet sich nicht an betrunkene Uni-Studenten oder Leute, die nach einem schnellen, billigen Happen suchen. Die Gäste hier kommen mit der Erwartung, dass eine Mahlzeit genauso gut ist wie die normalen Essenszeiten, egal ob sie bei Sonnenuntergang oder Sonnenaufgang speisen.


Aber wie ist es wirklich in einem 24-Stunden-Restaurant, wenn die normalen Essenszeiten vorbei sind und vor allem, wie ist es, dort zu arbeiten?

Ich habe eines von zwei Dingen an meinem Abend erwartet. Entweder um von einem Haufen rauflustiger Betrunkener umgeben zu sein oder in einem völlig leeren Restaurant zu essen.


Stattdessen wurde ich beim Öffnen der Aufzugstüren mit dem lauten Summen übermütiger Gäste und einem Restaurant voller Gäste begrüßt. Ich machte einen kurzen Blick durch den Raum und wollte unbedingt meine Restaurantgesellschaft ausfindig machen. Viele Paare, Gruppen von klatschenden Freunden, eine Gruppe von Männern in Anzügen und drei junge Teenager, die ein Mini-Fotoshooting am Fenster haben.

Aber trotz der Unterschiede zwischen den Gruppen hatten alle eine große Gemeinsamkeit, wir Liebe Essen, so sehr, dass wir bereit sind, ein schickes Essen zu sich zu nehmen, selbst wenn es für den Rest der Stadt Schlafenszeit ist.


„Wir haben tatsächlich eine Vielzahl von Leuten, die über Nacht zu Besuch sind!“ Das sagt mir Philip Urasala, der Betriebsleiter des Restaurants.

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„Wir bekommen Leute aus dem Gastgewerbe, die ihre Spätschicht beendet haben, Künstler, Musiker, Touristen. Wir haben auch viele Piloten und Flugpersonal, die uns vor oder nach einem Flug besuchen.”

Und obwohl mein besonderer Besuch zahm war, erzählten mir sowohl das Personal als auch das Küchenpersonal gerne von den wilderen Dingen, die sie in den frühen Morgenstunden in ihren Schichten gesehen haben.

Von Überraschungs-Conga-Linien im ganzen Restaurant, Leuten, die auf Tischen tanzen, und vielen Vorschlägen, sie haben alles gesehen. Philip enthüllte sogar, dass ein sehr berühmter DJ einmal ein improvisiertes Set auf ihren Decks für alle aufführte.


Aber einstimmig war die Lieblingszeit des Personals der Sonnenaufgang, mit dem Geruch von Frühstücksgebäck in der Küche und einem Gefühl der Ruhe im Restaurant.

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„Das Beste passiert bei Sonnenaufgang. Buchstäblich neigt das ganze Restaurant dazu, aufzustehen und zu den östlichen Seitenfenstern zu gehen, um ein gutes Bild zu bekommen.” Küchenchef Daniel Barbosa sagt es mir.

„Es fühlt sich an, als würde etwas ganz Besonderes passieren, als würde die Sonne nicht wieder aufgehen.„

Und während der Gedanke, in den frühen Morgenstunden vor dem Haus zu arbeiten, mich mit Furcht erfüllt, wirkten die Mitarbeiter lebhaft und entspannt, und ich frage mich, ob sie wie ich auch das Summen von der Energie im Restaurant gespürt haben.

Es ist schon etwas ganz Besonderes, nicht nur wach, sondern sehr präsent zu sein, in den Stunden, in denen der Vortag weggespült wird und wir langsam in einen neuen ticken.

„Das Beste passiert bei Sonnenaufgang. Es fühlt sich an, als würde etwas ganz Besonderes passieren, als würde die Sonne nicht wieder aufgehen.“

Diese frühen Morgenstunden, in denen die Stadt verschlafen und still ist, bevor sie wieder ihr tägliches Chaos beginnt.

Und als die Uhr stetig gegen 1 Uhr morgens tickte, war das Restaurant in vollem Gange, und ein Strom von Leuten kam und ging, alle Nachtschwärmer, die nach einem guten Essen gierig waren. Auch die Küche war in vollem Gange und brachte eine Vielzahl von Gerichten von Burgern bis hin zu Confit-Ente und allem dazwischen.

Ein Pärchen neben uns saß und teilte Cocktails und eine ganze gebratene Ente, während eine Gruppe von Freunden auf der anderen Seite Cola trank und Waffeln, Eis und karamellisierte Banane zwischen ihnen verhöhnte. Es gab keine Regeln.

„Es kann eine falsche Vorstellung von der Art von Service und Essen geben, die die Leute erleben“ Daniel sagt über die Leitung einer 24/7-Küche.

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„Wir überraschen unsere Gäste, da wir es gewohnt sind, mit unseren Menüs durch den Tag zu gehen...vom ​​Frühstück über den ganzen Tag bis spät in die Nacht. Jede Tageszeit hat einen anderen Zweck und ein anderes Ziel.”

Besonders an diesem Abend bekam ich eine Vorschau auf ihre neue Speisekarte, die Daniel sicherstellen wollte, dass sie so besonders war wie das Hauptessen. Fermentierte Chili-Hähnchenflügel, Lamm mit geschlagenem Feta und Auberginenpüree und ein gegrilltes Artischocken-Käse-Sandwich waren alle köstlich und absolut sättigend, aber der Star der Show war zweifellos die Francesinha.

Francesinha, ein Gericht aus Porto, ist ein Sandwich, das mit Brot, Rohschinken, Wurst, Steak oder Braten zubereitet und dann mit Käse überzogen wird. Dieser kam auch mit einem gebratenen Entenei obendrauf, getränkt in einer dicken Tomaten-Bier-Sauce. Die Art von nachsichtigem, lippenschmatzend gutem Sandwich, das Sauce um den Mund herum hinterlässt und Ihre Hände gut gewaschen werden müssen. Die Art von Sandwich, von der Sie nur träumen können, als Ihre Mahlzeit nach dem Ausgehen zu essen.

Aber so sehr ich auch diesen wunderschönen Sonnenaufgang sehen wollte, er näherte sich meinem Weckalarm und ich wusste, es war Zeit zu gehen. Wir verabschiedeten uns und gingen zum Aufzug, vorbei an einer Schlange von Leuten, die gerade ankamen und sehnsüchtig darauf warteten, dass ein Tisch frei wird. Während also auf dem Boden unter der Stadt schläft, gibt es eine ganz andere Welt der Feinschmecker in 230 Metern Höhe, die sich für ein richtiges Mitternachtsfest niederlässt.