Ich bin 40 ... was nun?

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In ein paar Tagen werde ich in einem brandneuen Jahrzehnt aufwachen. Ich werde vierzig.


Während andere 'neue Dekade'waren voller Hoffnung und Aufregung, ich kann nicht umhin, mich ein wenig, nun ja, entkräftet zu fühlen, als ich den Meilenstein erreicht habe, der das große 4:0 ist.

Ich erinnere mich, dass ich zwanzig Jahre alt wurde, mit einem Gefühl der Aufregung, am Rande des Lebens zu stehen. Ich hatte mein Studium abgeschlossen, hatte gerade meinen ersten Job in London bekommen und hatte einen Freund. Wie alle anderen Mittzwanziger um mich herum lag Hoffnung in der Luft um mich herum.

Für die zwanziger Jahre ist das Jahrzehnt, in dem wir uns selbst entdecken; Wir lassen die Teenagerjahre hinter uns, finden mehr Selbstvertrauen und schmieden unseren Weg in der Welt. Es war aufregend.

Zehn Jahre später kam das nächste Jahrzehnt und wurde dreißig. Dieses Jahrzehnt bot eine andere Art von Aufregung – sich niederzulassen. Babys bekommen, unsere kaufenund nisten.


Der Nervenkitzel, nach Beförderungen und Gehaltserhöhungen zu jagen, wurde durch den Nervenkitzel ersetzt, einen neuen kleinen Menschen zu erschaffen; ein makelloses zu dekorierenund das Gefühl einer leeren Leinwand neuen Lebens zu spüren.

Mir ist jetzt klar, dass diese Zeitalter so hoffnungsvoll waren, weil so vieles noch unbekannt war. Das Leben hatte noch immer mysteriöse Elemente. Es war aufregend. Ich stand ständig vor einer neuen Herausforderung.


Warum fühle ich mich jetzt, da ich vierzig werde, so glanzlos?

Anstatt mich am Rande von allem zu fühlen, habe ich das Gefühl, dass das Leben eine gewisse Vorhersehbarkeit hat. Das Leben hat einen Rhythmus und ich weiß, was als nächstes kommt.


Anstatt GROSSE Pläne zu machen (wasbewegen, um als nächstes zu machen? Wie kann man sich ein Haus leisten? Sollen wir Kinder haben?) Ich konzentriere mich auf viel kleinere, kirchliche Dinge (sollten wir im Garten ein paar zusätzliche Blumenbeete anlegen? Wir sollten auf jeden Fall über weiterführende Schulen für die Kinder nachdenken und wenn wir schon dabei sind, unsere Rentenbeiträge...)

Bin ich allein? Ich glaube nicht. Online-Foren sind voll von Frauen um die 40, die sich beschweren und doch irgendwie nicht in der Lage sind, dieses seltsame, verlorene Gefühl zu benennen. Es ist, als ob wir alle treiben.

Hinzu kommt die Tatsache, dass viele Frauen in den Vierzigern diese kleinen Zeichen des Alterns bemerken: Krähenfüße, Stirnfalten, schlaffe Brüste...

Warum fühlen wir Mitvierziger so?


Ein Freund hat es in einem Satz auf den Punkt gebracht: „Jetzt fehlt nur noch das Unbekannte. Es ist, als ob das Leben mit zwanzig und dreißig immer noch einige große Überraschungen bereithält.'

Ein anderer sagte: „Dies sind die Jahre im Ödland – du bist nicht jung und du bist nicht alt. Wir sind verloren!'

Vierzig zu werden hat natürlich seine Pluspunkte. Einige meiner Freunde machen das sicherlich mit einem Knall und inspirieren mich dabei. Einer ging nach New York und schlürfte Champagner oben auf dem Empire State Building.

Aber genau wie ich gaben sie nach den glamourösen Kurzurlauben zu, sich die gleiche Frage gestellt zu haben: Was?jetzt?

Ich weiß es zu schätzen, wie glücklich ich bin, eine journalistische Karriere gemacht zu haben, einen liebevollen Ehemann und zwei (meist wundervolle) Kinder. Ich bin dankbar, dass ich keinen Partner suche oder den Druck verspüre, sich zu beeilen und Babys zu bekommen, während die Uhr immer lauter tickt, aber das hält mich nicht davon ab, mich wie im weiblichen Niemandsland zu fühlen.

Mit vierzig wissen Sie genau, dass Sie noch mindestens zwanzig Jahre Arbeit vor sich haben, wahrscheinlich noch Kinder zu erziehen und vielleicht sogar ältere Eltern zu versorgen haben. Es kann sich alles ein wenig monochrom anfühlen.

Es ist, als wäre man endlich ein richtiger Erwachsener ... ohne den Spaß!

Ich vermute, dass unsere über fünfzig Schwestern wahrscheinlich viel mehr Freiheit haben, mit ausgewachsenen Kindern, hoffentlich etwas mehr Nebeneinkommen und Zeit zum Reisen oder für das Hobby, von dem wir immer gesagt haben, dass wir es tun würden.

nationaler Pfeffertag

Und das, meine Mitvierziger, gibt mir am Ende Hoffnung. Wir alle leben länger und bleiben gesund, länger, also bedeutet das vielleicht, dass die Jahrzehnte vorwärts schlurfen?

Ja, ich sehe einige der alten ausgetretenen Pfade, wenn ich nach vorne schaue, aber ich spüre auch enorme Möglichkeiten. Ich sehe Frauen, die das Leben selbst in die Hand nehmen und ihr eigenes Abenteuer schreiben, mit 40, 50und60.

Wenn ich also an meinem 40. Geburtstag aufwache, werde ich es mir nicht wie ein Ende, sondern eher wie ein großartiger Anfang anfühlen.

Her damit.