Wie sich Liebe anfühlt... wenn du kinderlos bist

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Wenn man keine Kinder hat, fühlt sich die Liebe vor allem wie erwachsen an. Die Abende sind ruhig, die Wochenenden zum Lesen und Spazierengehen, auf dem Sofa gibt es keine Marmeladeflecken. Meine Zuneigung zu meiner Frau Farrah wird durch die Anwesenheit einer anderen nicht verwässert. Wir müssen unsere Liebe nicht teilen. Es sind nur wir.


'Nur wir? Es fühlt sich seltsam an, dieses Wort zu verwenden. Es minimiert das, was wir haben. Aber seine Anwesenheit in diesem Satz hat eine besondere kulturelle Bedeutung. Es ist ein urteilender, wackeliger Finger, der die Erwartungen anzeigt, die auf einem Paar wie uns lasten, das seit 10 Jahren zusammen ist, seit zwei Jahren verheiratet und Mitte bis Ende dreißig ist. 'Haben Sie Kinder oder sind es nur Sie beide?' Aber wir beide sind alles. Vor Farrah war ich in fast jeder Hinsicht unglücklich. Jetzt bin ich es nicht. Sie ist die Person, mit der ich jeden Tag und jede Nacht verbringen möchte, für immer. Und das nennst du „nur“?

Das Seltsame ist, dass wir nie eine bewusste Entscheidung getroffen haben. Wir setzten uns nicht zusammen, um rational über die Folgen einer Ewigkeit nur für mich und sie zu diskutieren. Wir lassen einfach Zeit und Biologie passieren. Seit Jahren erzählen wir den Leuten, dass wir es „versuchen“. Wir haben Sex, meinen wir, ohne Verhütung.

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Aber vor ein paar Monaten haben wir im Gespräch mit gleichaltrigen Freunden festgestellt, dass wir es eigentlich gar nicht versucht haben. Denn „versuchen“ bedeutet, wie sich herausstellt, Farrahs Eisprungszyklen mit Urinstäbchen oder iPhone-Apps oder speziellen Hormonmessgeräten zu verfolgen. Es bedeutet, Bücher zu lesenund Nahrungsergänzungsmittel zu essen und sicherzustellen, dass die Heizdecke nicht meine Scheiße kocht. Es bedeutet, Intimität in ein Projekt zu verwandeln.

Ein Paar, das uns nahe steht und erfolgreich schwanger wurde, erzählt Geschichten von heftigem Sex-mit-mir-JETZT! Reihen, die in buchstäblich tränenreicher Hurerei enden, bevor der Ehemann in die Kneipe geht. Das haben wir nicht gemacht.


Aber trotzdem, wir bestehen darauf, wir versuchen es. Wir erzählen es uns sogar. Vor ungefähr einem Jahr kam ich stolz mit einer Schachtel Urinstäbchen von Boots nach Hause. Meine Frau, glaube ich, hat einen davon benutzt. Es hieß, sie habe keinen Eisprung. Dann hat sie das Paket verloren. Ich habe ihr nicht geholfen, sie zu suchen. Irgendwann bestand sie darauf, dass ich mein Sperma zählen lasse. Sie ließen mich in einer Behindertentoilette im Krankenhaus in Slough masturbieren. Bevor die Ergebnisse eintrafen, beschlossen wir, dass wir uns einen zweiten Hund zulegen, falls sich herausstellte, dass ich unfruchtbar war. Als der Arzt anrief, um mir mitzuteilen, dass meine Tests gut verlaufen waren, war ich enttäuscht.

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Ich nehme an, die meisten Menschen verspüren einen urzeitlichen Drang, sich fortzupflanzen. Sie erfahren eine Art präventiver Liebe, ein Verlangen nach dem, was noch nicht existiert. Ich habe es nicht. Wir fragen uns manchmal, wie ein Kind wäre, das eine Kombination von uns ist. Aber wenn ich mir ein meckerndes Ding vorstelle, das mir gehört, verspüre ich keine Sehnsucht, sondern Angst. Ich weiß, dass ich meinen Vater in mir habe, einen Mann, dessen Wut mich erschrecken würde. Ich will nicht er sein. Ich möchte nicht, dass mein Kind ich ist.


Ich mache mir auch Sorgen darüber, was es mit unserer Liebe anstellen könnte. Wir sind nicht gut, wenn wir müde und gestresst sind. Wir lassen es aneinander aus. Wenn wir Kinder hätten, hätten wir weniger Schlaf, weniger Geld, weniger Spaß. Was würde aus unserer Ehe werden? Im Moment ist es fantastisch. Wir sind beide von Workaholism berührt, und das bedeutet, dass wir unserer Karriere und unserer Reiselust nachgehen können. Wir können wählen, ob wir die Wochenenden damit verbringen, im Lärm unserer Nichten und Neffen zu ertrinken. Oder wir können uns dafür entscheiden. Wir haben die Freiheit, wir selbst zu sein. Ist das egoistisch? Ich nehme an, das ist es – wenn Sie glauben, dass es möglich ist, eine Person, die nicht existiert, gemein zu berauben.

Und was würde es tun? Ich finde meine Frau faszinierend. In den 10 Jahren, die wir zusammen sind, haben wir nie aufgehört zu reden. Aberund ich sollte die Elternschaft übernehmen – was als Geringverdiener wahrscheinlich ist – was passiert, wenn ich nur über Hautausschläge und Kacke reden muss? Ich verstehe natürlich, dass alle Eltern von ihren Babys besessen sind. Aber was passiert in sieben Jahren, wenn Farrah immer noch ihr dynamisches und ehrgeiziges Leben in der Stadt führt und mein Gehirn nur aus Lunchpaketen und Schulläufen besteht?


Unsere eigenen Eltern, das wissen wir, würden gerne mehr Enkelkinder haben, sind sich aber bewusst genug, ihren Wunsch nicht als Druck auszudrücken. Und wie auch immer, wir machen immer noch mit unserem 'Versuchen' weiter. Neben dem Bett steht jetzt eine Maschine, die die Fruchtbarkeit überwacht. Wir wissen nicht genau, wie es funktioniert. Es ist mit Staub bedeckt. Am Ende überlassen wir es dem Zufall, über unser Schicksal zu entscheiden. Wenn wir, wie immer wahrscheinlicher, kinderlos werden, ist das in Ordnung. Es wird für immer zwei von uns sein, und ich würde das nicht 'nur' nennen.